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MTN-Qhubeka将成为环法自行车赛的第一支非洲球队

  南非队MTN-Qhubeka将参加今年夏天的环法自行车赛,这看起来将是非洲自行车运动的一个转折点。MTN将是第一个在非洲注册的车队,他们的总经理布莱恩·史密斯告诉卫报,他希望车队中有四五名非洲车手。MTN与2014年在Netapp-Endura旗帜下参赛的德国Bora - Argon 18队以及法国Cofidis、Europcar和Bretagne - Se Environment队一起,是今年比赛中获得通配符名额的五支球队之一。拥有UCI世界巡回赛执照的17支队伍,如天空队和阿斯塔纳队,在7月4日开始的巡回赛中获得了自动参赛资格。MTN还将在6月中旬参加“多芬妮批评"舞台比赛,尽管他们在3月份的巴黎-尼斯没有获得席位。MTN的主要赞助商是一家南非电信公司,他们也得到三星的支持。他们的另一个头衔支持者Qhubeka不是传统意义上的赞助商,而是一个志愿者组织,其名字的意思是“进步”。它旨在帮助农村社区,为儿童提供自行车,以回报他们为改善环境或社区所做的工作。该团队打破了传统赞助模式,竞相为慈善机构提供一个平台。“这将是一个情绪激动的日子,”史密斯说。“11月,我站在一个小镇上,看到Qhubeka慈善机构对这些人意味着什么。“作为MTN与东道国联系方式的一个例子,该团队可能会与曼德拉基金会联合庆祝7月18日曼德拉日。作为让该团队参加巡回赛的一部分,基金会写信给巡回赛组织者ASO,提出了一些建议,比如佩戴标有67号的特殊工具包来表示曼德拉为国家服务的岁月,在世界各地的公共场所播放视频和大屏幕来展示这场比赛。这份22人的名单包括来自四个非洲国家的13名骑手:南非、厄立特里亚、卢旺达和阿尔及利亚。“巡回赛队将会根据成绩被选中,但我希望看到非洲车手,”史密斯说,他去年被任命为该队的领队,试图在巡回赛中赢得一席之地。“我相信他们会站出来,我毫不怀疑会有四五个来自非洲。现在最大的事情是我们必须交付。我们今年有大目标,我们必须确保团队中的每个人都能实现。7月前有很多工作要做。“MTN成立于2007年,自2012年以来已注册为世界自行车的第二层专业大陆。2013年,德国短跑运动员杰拉尔德·乔雷克赢得了米兰-圣雷莫为期一天的经典赛,并在2014年获得了他们第一次巡回大赛的邀请?a。他们在赛季结束时招募了大量的短跑运动员,比如澳大利亚的马特·戈斯和环法自行车赛冠军美国的泰勒·法拉和挪威的爱德华·博阿松·哈根,以及英国的舞台赛车手史蒂夫·卡明斯。史密斯的目标是明年带领球队达到世界巡回赛的水平。MTN是第一个被邀请参加巡回赛的非洲注册团队,但不是第一个与非洲有联系的团队;在2007年和2008年巡回赛中与短跑运动员罗比·亨特一起赢得一场比赛的巴洛沃尔德队有一名南非赞助商。他们包括来自非洲大陆的几名车手,包括克里斯·弗罗梅,当时他正持肯尼亚驾照参加比赛,尽管该车队在英国注册,主要由意大利员工运营。自从史密斯和丹麦队CSC一起在阿尔佩·德·休兹旅游了一天以来,已经有将近七年了;他的同伴中有一名17岁的南非人Songezo Jim,他代表一家慈善机构参加了这场比赛,该慈善机构在镇上提供自行车。“那天我和他在一起,现在他是MTN-Qhubeka的一员,对他和他的团队来说,参加巡演是巨大的,”史密斯说。“我可以保证他会回到阿尔佩·德·休兹”——巡演预计将于7月25日在那里达到高潮——“无论是作为九人巡演团队的一部分,还是作为团队的一部分。这不仅仅是环法自行车赛中的另一支队伍,它对整个国家来说意义重大。”

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